Galápagos, sin palabras (o con pocas)

Al llegar a las islas, pedí disculpas. No encontraba las palabras para describirles el lugar ni la sensación de estar ahí. De regreso, confieso que tengo una semana intentándolo, he buscado en el diccionario palabras nuevas que me permitan hacerlo, he revisado las fotos y videos a diario–lo que ha terminado siendo contraproducente porque ante cada imagen me quedo sin palabras otra vez.   A causa de mi incapacidad, decidí escribir lo poco que –con alguna coherencia– he conseguido articular y mas bien dejar que sean las fotos las que cuenten bien la historia .

 

Galápagos no es un lugar, es un espacio en el tiempo. Si bien el traslado fue en un avión  desde territorio continental Ecuatoriano, la verdad parecería hubiéramos tomado una máquina para viajar a un universo paralelo. A un lugar donde por alguna razón el tiempo no transcurre igual. Dónde quizá pasan las horas y los días pero no los años.   Quizá en el mundo de Lewis Carrol, quizá en el cerebro de Kubric algo de lo que digo haga sentido.

Nirvana, ese estado de plenitud del que hablan algunas religiones como fin último, es la palabra que me viene a la mente. La sensación era esa, de que cada célula de mi cuerpo estaba saciada de oxígeno; que no me hacia falta nada. Me sentí todo el tiempo millonaria de vida.

 

Los animales parecen haber sido entrenados por San Francisco de Asís. No conocen el miedo a los humanos.  Y viceversa. Los tiburones y los pingüinos se acercan con la confianza de haber sido siempre tratados bien. Los lobos marinos hacen siesta encima de los yates, mientras las iguanas negras parece tomaran sol. De vez en cuando, como para hacerse notar también una mantarraya vuela.

 

La naturaleza se muestra intacta, tal como debió verse por miles de años,  sin rasgos de haber sido alterada por nada mas que por el propio pasar del tiempo.

Los humanos que la habitan (en números limitados) parecen tener plena conciencia del paraíso donde viven, y los que la visitan se ponen rápidamente en sintonía con lo sagrado del lugar.

 

Por si se animan a ir les preparé una pequeña lista de hoteles y restaurantes:

Hoteles:

http://www.finchbayhotel.com

http://www.angermeyer-waterfront-inn.com

http://www.pikaialodge.com

http://www.royalpalmgalapagos.com

También hay opciones de rentar casas, lo que  para familias numerosas es mas conveniente. La mas bonita sin duda es «La Casa de La Iguana»

Restaurantes:

Me llamó la atención lo bien que se come en Galapagos y me gustó mucho el sabor y aroma del café local. Los mas memorables fueron:

La Garrapata: Restaurante y Bar. El restaurante tiene un menú amplio y su especialidad son los mariscos, pero también ofrecen platos con carne y opciones vegetarianas.

Angermeyer Café: Tienen un chef nuevo que nos presentó un menú innovador. El trió de ceviches fue mi favorito. Pero lo mejor del lugar es la vista, es un lugar maravilloso para ver la caída del sol disfrutando alguno de los cocteles que el ingenioso «bartender» ofrece.

Il Giardino: El lugar y la comida merecen la pena visitarse. Además cuentan con una «gelateria» deliciosa. Todo lo que ordenamos resultó delicioso.

 

 

Sospecho que me he convertido en una adicta a Galápagos, desde que regresé lo único que sueño es con regresar.

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10 Razones para visitar Londres en Verano.

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Indiscutiblemente Londres es una ciudad tan maravillosa como para visitar y disfrutar en cualquier momento. Una metropoli que dificilmente dejará insatisfechos los deseos de ningún viajero. Pero si tengo la posibilidad de escoger las fechas para visitarla, prefiero ir en verano. En el hemisferio norte, ciertas ciudades se ponen muy calurosas de junio a agosto como para recorrerlas a pie (que es lo mas divertido).  En cambio, Londres –al igual que otras ciudades del norte de Europa– tiene un clima muy agradable. Además los días son mas largos, lo que permite aprovecharlos al máximo.

  1. Wimbledon: Aún si no eres un fanático del tenis, el ambiente de fiesta que tiene la ciudad durante el torneo es muy especial. Se siente mas calida y amigable. Los restaurantes, las tiendas y los hoteles, encuentran inspiración en el torneo para su decoración. Los pubs se llenan de gente que se reune ver los partidos. Se instalan pantallas gigantes alrededor de la calles y parques donde se agrupan los transeuntes a mirar los partidos. En el metro y en el tren conocidos y desconocidos comentan los acontecimientos del dia anterior.
  2. Festival de Flores de Hampton Court: La exposición anual floral del Palacio de Hampton Court es la más grande del mundo. Exponen 50 jardines incluidos los jardines de aguas tranquilas. Una de mis favoritas es la carpa de las rosas, así como visitar los innovadores jardines conceptuales que presentan los futuros grandes nombres del mundo del paisajista.
  3. Terrazas/Bares: Yo tengo un afecto especial por estos sitios, no sé porque. Siempre que visito una ciudad intento conocer alguna terraza/bar. En el caso particular de Londres en verano, el simple hecho de que a las 11 pm brille aún el sol lo hace más interesante aún. La vista de la ciudad desde arriba permite disfrutarla desde otra perspectiva. Contemplarla silenciosamente . La oferta de estos en Londres es muy amplia, pero mis favoritos son: Radio Rooftop Bar en el ME Hotel, Aqua Spirits, The Roof Gardens, Boundary y The Lost Format Society.
  4. Picnics : Hay pocas cosas que sean mas del gusto de los ingleses que los picnics, tan pronto el clima lo permite se abalanzan a los parques con sus canastas, manteles y libros. Los lugares como Harrods y Fortnum and Mason tienen listas variedad de productos y de canastas para armar y entregar. Tambien muchos de los hoteles ofrecen este servicio.   Los mejores parques para hacer un picnic son Primrose Hill, Greenwich Park y Richmond Park.
  5. Descuentos: Junio y Julio en Europa son el mejor momento para comprar. Es cierto que en algunos lugares hay que armarse de paciencia porque se llenan de clientes y las filas son largas, pero creo vale la pena, los descuentos en estos meses llegan a ser del 70% . Incluso las marcas que tradicionalmente no hacen descuentos, lo hacen en verano. Les recomiendo especialmente el famoso descuento en Harrods. http://www.harrods.com
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  6. Teatro al Aire Libre: Qué tal ver algo de Shakespeare a la luz de la luna? En verano se puede, varios lugares ofrecen obras de teatro al aire libre, el más famoso es Regent Park, pero también está St Pauls Church en Covent Garden, y The Globe Playhouse .
  7. Restaurantes con Vista: Famosa por su neblina constante, gozar de una comida con vista a la ciudad, en Londres no siempre se puede. En verano el clima y la luz del sol lo permiten. Mis restaurantes con vista favoritos son: Fenchurch at Sky Garden, Duck And Waffles y Serpentine Bar and Kitchen
  8. Mercados al Aire Libre: Si me han leído antes saben que tengo una debilidad por los mercados de todo tipo. En Londres hay muchos y muy variados, el clima en verano hace mas agradable recorrerlos sin apuro. Uno de los más lindos es el que se instala en Portobello Road, caminar por ahi ya es un verdadero placer y sugiero mantenerse atentos al  https://hummingbirdbakery.com/ que tiene el mejor cake de chocolate de Londres.
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  9. Festivales de Musica: De la tierra de Los Beatles, Adele, Amy Winehouse y Coldplay, no podriamos esperar menos que muchos festivales de musica y para todos los gustos. Desde el famoso que se realiza en Sommerset House hasta el East London Fringe Festival, pasando por el Eastern Electrics que es el ideal para los que gustan de la musica electrónica.
  10. Festival de Cine de Sundance: Desde el 2012, este maravilloso festival de cine independiente que se celebra en Enero en EEUU, se replica en junio en la ciudad de Londres, permitiendo a los cinéfilos del otro lado del océano, disfrutarlo.

Blue Hill Farm: La Experiencia

http://www.bluehillfarm.com

En una época en que cocinar y comer se plantean como decisiones éticas, la propuesta de Dan Barber, el chef fundador de Blue Hill Farm,  es una digna de aplauso.  Quizå se debe a que Barber, es un Chef con alma de agricultor.  De agricultor, sustentable.

Dan Barber

Cocina lo que estå en temporada, deja que sea la naturaleza la que dicte el menú del dia.  Nada se desperdicia en la granja, del ganado que pasta libre, se utilizan hasta los huesos, para hacer los platos de la vajilla del restaurant.

Lograr además que un humilde rábano o una zanahoria sepan como el mejor rábano de tu vida, solo se consigue sembrándolo en suelos llenos de nutrientes – el sabor siempre viene del suelo. Y es la relación simbiótica entre los animales y los cultivos de la granja, la que obtiene que aún los platos de un ingrediente, se vuelvan super estrellas.

Zanahorias glaseadas con miel de abeja en su panal.

Teniendo en mente la sustentabilidad, el sabor es su segunda obsesión.  A los comensales nos hace probar: mantequilla de primavera y mantequilla de invierno; mantequilla de una sola vaca.  Pan hecho con el trigo, sembrado como parte de cultivos rotativos de la granja; calabaza desarrollada por él, en conjunto con la Universidad de Cornell; huevos de yema roja, pues vienen de gallinas alimentadas con pimientos. 

El menu es de platos pequeños, pero 24. Así que nadie se queda con hambre.  

3 tips:

  1. Hacer reservas con anticipación.
  2. Planear la ida y el regreso por adelantado, pues el restaurante queda en una zona rural a 1:30min de NYC.
  3. Llevar vestimenta semiformal.
El restaurante junto a la granja.

Oaxaca para Gourmets

CRIOLLO:

Si eres fanático del famosísimo chef Mexicano Enrique Olvera, haz tu reservas con anticipación.

De propiedad de Olvera en conjunto con el chef Oaxaquense Luis Arellano, más que un restaurante de comida Mexicana clásica,  este es un laboratorio culinario.

No busques por el menú, porque no hay, lo cambian a diario de acuerdo con lo que encuentran fresco en el mercado. [SSSS]

http://www.criollo.mex

LOS DANZANTES:

Este icónico restaurante, tiene varias sucursales alrededro de México. Su variado menu de cockteles, tiene como estrella al Mezcal.

Entre sus recetas más famosas estå la tostada de pulpo en salsa de maní y el chile relleno de Huitlacoche, con puré de chapulines y plátanos.

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http://www.losdanzantes.com

PITIONA:

 

Desde la terraza se ve la majestuosa catedral de Santo Domingo.

Pitiona, es obra del chef José Manuel Baños, y su version de la cocina Oaxaquense. Ofrece la opción de Menu de Degustación o de platos a la carta. Entre las especialidades están los tacos de cerdo y  las gorditas de costilla.

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http://www.pitiona.com

 

CASA OAXACA:

Del Chef Alejandro Ruiz, la salsa preparade al momento y la gran atención son algunas de las cosas que caracterizan al restaurante.

En el Menú encontraras platos tradicionales de todas las regiones culinarias de Oaxaca, entre ellos mole negro, el coloradito y el manchamanteles. [$$$$]

http://www.casaoaxacaelrestaurante.com

LA COCINA OAXAQUENA COOKING CLASES:

 

Este negocio familiar, donde te enseñan recetas tradicionales Oaxaqueñas de la mano del Chef Gerardo Aldeco.

 

El día empieza con una visita al Mercado, no al que van los turistas, si no a aquel en que los locales hacen sus compras a diario. Continua con una lección de cocina y termina brindando con el Mezcal que prepara artesanalmente  la familia

 

www.cooking.com.mx

 

TACOS DE COMAL, PLAZA DEL CARMEN:

Este puesto de comida en la calle es de los más famosos de Oaxaca, y favorito de locales y chefs.  Ofrecen empanadas de “Amarillo” (quesadillas con tomate y pollo mechado) , tacos de chile relleno y otras delicias. Obviamente todo aqui es preparado en el tradicional comal de arcilla.  ($)

 

LIBRES TLAYUDAS DOñA MARTHA

 

Tlayudas son el plato típio de Oaxaca, y si bien las puedes encontrar en todas partes, las de este local son hace 25 años, sin duda las mejores. Estas gigantes tortillas de maíz, en un punto intermedio entre crocantes y suaves, vienen rellenas de “Asiento” (grasa de cerdo tostada), frejoles, queso, chorizo o carne. ($)

http://www.tlayudaslibres.com/principal.htm#

 

NIEVES EN JARDIN SOCRATES

 

Estos helados, son el postre más representative de la zona. Para los entendidos los de Jardín Socrates, los mas ricos. Entre los sabores favoritos esta el de Leche Quemada y el de Catus.

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Vancouver, un tesoro de la costa occidental

por: Ma. Paula Serrano @mpso_photography

Desde vistas de glaciares y montañas que hacen suspirar hasta las hermosas playas que atraen a cientos de turistas, el escenario natural de Vancouver es suficiente para sorprender hasta al viajero más trotamundos. Al no haber visitado Canadá anteriormente no sabía que esperar de este país…Cuando siendo niña se viaja más a los Estados Unidos que a cualquier otro lugar, como lo hice yo, es posible perderse de muchas maravillas que ofrecen otros países de América. El comentario más común que recibí al contarle a mis amigos y familiares que viajaría a Vancouver era “¡Wow, Canadá! Te vas a congelar” pero créanme, el clima es lo de menos en un país tan asombroso.

Vancouver es una ciudad que satisface los intereses de distintos tipos de personas, tanto los amantes de la naturaleza como los de la ciudad podrán disfrutar de las diversas atracciones que ofrece. Aunque mi visita a Vancouver fue relativamente corta (5 días), aquí detallo una lista de lugares que no se pueden perder:

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1. Whistler . 

El primer lugar que recomendaré es para todos los aventureros. Whistler, ubicado a hora y media de la entrada a Vancouver, es un pequeño pueblo pintoresco conocido por su resort de ski. En el camino a Whistler recomiendo parar en Lions Bay para disfrutar de una deliciosa taza de chocolate caliente. En Whistler es posible encontrar unos cuantos restaurantes buenos para comer, como Earl’s bar and grill, y luego de esto podrán caminar alrededor de pequeñas tiendas que venden souvenirs hechos a mano a precios razonables.

2. Stanley Park.

No se pueden perder Stanley Park, lo recomiendo a todos los viajeros pero especialmente a los fotógrafos. Este parque debe ser una prioridad en la lista de todos y no toma mucho tiempo llegar a el, ni recorrerlo. Lo ideal es hacer al final del día para disfrutar de una caminata agradable y del atardecer. El parque tiene 3 jardines principales: El Jardín de Ted y Mary Greig Rhododendroon, El Rose y Floral Display, y el Jardín de Shakespeare.

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3. Grandville Island.

Justo cuando pensaba que Vancouver no podría ser más diverso, visité Granville Island. Ubicado a lado del centro de la ciudad y a tan solo 15 minutos de varios barrios residenciales, este oasis urbano posee muchas atracciones. Es el lugar perfecto para visitar si eres comprador aficionado, ya que se venden fotografías de la ciudad, pinturas, y joyas. Si eres amante de las mascotas también hay unas lindas tiendas en las que se pueden comprar los mejores regalos para nuestros amigos peludos y/o no tan peludos. Sin embargo, la mejor parte de esta isla no son solo sus tiendas, sino la vibra bohemia que emite el lugar, ya que incluso se dan varias presentaciones artísticas y musicales los fines de semana.

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4. Gastown

Y por supuesto, porque siempre es importante conocer la historia de cada ciudad que se visite, recomiendo Gastown. Gastown fue el primer centro comercial de Vancouver y lleva el nombre del marinero de Yorkshire, Jack Deighton “Gassy”. Este pueblo , el cual funcionaba hace más de 100 años como el puerto de intercambio comercial, ahora es descrito como un “mix” entre boutiques de moda , negocios de turismo, restaurantes, y discotecas. Salir a caminar en Gastown es llegar a conocer uno de los puntos principales de la ciudad.

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Vancouver es también el destino ideal para los que disfrutan de comer sano. Al ser celiaca, entiendo lo difícil que puede llegar a ser tratar de encontrar opciones sin gluten, o básicamente, opciones saludables. Aquí les dejo una lista de tres restaurants deliciosos y que tenían opciones para todos (incluso los Veganos).

  • “Meet” on Main

Si eres un vegetariano o vegano con presupuesto limitado, este es el lugar perfecto para ti. El menu del restaurant incluye desde aperitivos exquisitos (para compartir), hasta hamburguesas y postres increíblemente creativos. Si escoges los nachos con hummus o las papas fritas con ajo, prometo no te arrepentirás.

 

Dirección: 4288 Main St, Vancouver, BC V5V 3P9, Canada

  • The Sandbar

Este deleite gastronómico ofrece los mejores mariscos y queda ubicado en Granville island. El ambiente del restaurante es muy acogedor e incluso se dan presentaciones de piano y guitarra algunas noches de la semana. El servicio es muy bueno y los meseros tienen mucho cuidado con las alergias que puedan presentar ciertos clientes y toman en cuenta las preferencias de cada cual. Un buen plato que recomiendo es el mero al carbón. Advierto que aunque la comida es muy buena, los platos tienen precios altos.

 

Dirección: 1535 Johnston St #102, Vancouver, BC V6H 3R9, Canadá

  •  Ten Ten Tapas

A pesar de que disfruté de los dos restaurantes anteriores, este fue por mucho mi favorito. Ten Ten Tapas esta ubicado en beach avenue, en un muelle desde el cual se puede apreciar el mar y el centro de Vancouver. La ubicación es tan solo una de las cosas que llaman la atención de este restaurante, pero la comida es lo que te querrá hacer regresar. Como es lugar de tapas, los platos son pequeños por lo que recomiendo ir si lo que se busca es una cena “light” con amigos/familia. Aunque los platos son pequeños son increíblemente deliciosos y valen cada centavo. Felicito al chef por crear un exquisito mousse de chocolate con trocitos de mandarina.

 

Dirección: 1010 Beach Ave, Vancouver, BC V6E 1T7,

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