Una Montaña Mágica por @robinski_

En la mitad del mundo hay un país llamado: Ecuador, y en la mitad del Ecuador hay un volcán llamado Chimborazo.

Al noroeste de Riobamba, este majestuoso volcán se eleva, como imponente y eterno atalaya del Universo. Perpetuamente cubierto de nieve, arde en las puestas de sol y brilla a la luz de luna.

Con una altura de 6263.47 metros por encima del nivel del mar,  es el punto más alejado del centro del planeta y el más cercano al sol.

 

 

El volcán tiene dos refugios antes de llegar a la cima, el primero es a 4850 metros y el segundo a 5000. Cuando pasas este último, encuentras una laguna maravillosa llamada “Condor Cocha”. Para recorrer esta área con seguridad, lo ideal es subir con un guía local.

A los pies del volcán es común encontrar vicuñas y zorros andinos.  En la noche si te gusta mirar las estrellas, este es el lugar para ti, puedes tener la suerte de disfrutar, del más hermoso cielo estrellado, que verás en tu vida. No existe experiencia más alucinante que en la quietud de la noche tener ante tus ojos la vía láctea, mientras el viento helado te golpea la cara.

Hay muchas leyendas acerca del Chimborazo, pero esta es mi favorita:

“Los niños del Padre Chimborazo” esta leyenda es originaria de la sierra ecuatoriana.  Los indígenas y mestizos del área creen que el Chimborazo fecunda a las mujeres que se quedan dormidas en las faldas del volcán u orinan en la zona, y que al dar a luz sus niños son albinos.

La leyenda dice que el volcán Madre Tungurahua, le reclamó a su esposo (Padre Chimborazo) por no darle hijos tan blancos y rubios como él. Ella estaba furiosa y en venganza, le escupía en la cara las cenizas y lodo que hervía en su vientre.

Para evitar las reprimendas de su esposa, el Chimborazo dejó que una linda pastora que había perdido una oveja en sus laderas pase a buscarla. Ella en el camino encontró un lindo frejolito blanco y se lo guardo cariñosamente en la cintura.

Se dice, que desde ese momento, la barriga de la hermosa niña se volvió más y más grande, y después de 9 lunas dio a luz un precioso niño blanco y rubio, muy parecido al Padre Chimborazo. Este bebé era su primogénito.

Es así que los habitantes de la zona llaman a los niños con similares características: “Los Niños de la Montaña”. Y creen, que los niños albinos, son todos hijos del Padre Chimborazo.

Los Mejores Cafés en Buenos Aires.

Cafés:

 

Birkin: Lleva su nombre en honor a Jane Birkin, y tiene una decoración retro con pisos cuadriculados en blanco y negro, lo que le da un aire New Yorkino.  Esto, sumado a que el café colombiano lo preparan con excelencia, lo ha puesto entre los sitios más de moda de la ciudad.

El menú consta de ensaldas, sánduches y deliciosas tartas. De postre, les sugiero la esponjosa Chocotorta, rellena con mucho dulce de leche, como no podía ser de otra manera. 3061 República Arabe Siria.

Café Cortazar:Este café/bar instalado en San Telmo en un edificio de 1889, en honor del famoso escritor Argentino; es un destino indispensable para los fanáticos de la literatura. Además de la deliciosa comida, es un lugar donde se hacen exhibiciones de arte, charlas de literatura, música en vivo etc. Cabrera 3797.

Salvaje Bakery:Una panadería muy particular, su fundador dice querer regresar a hacer pan de la forma tradicional.  Por ello utiliza para sus masas ingredientes no tan comunes: como el centeno y el sarraceno. Luego la deja que la fermente el tiempo, y termina horneándola  en un horno de piso con pala. Los resultados son extraordinarios: un pan antiguo, un pan que alimenta.

Su menú de postres y pasteles, varia con frecuencia y es distinto a todo lo que ofrece la ciudad, entre lo más destacado están los variados tipos de rolles de canela y el budín de matcha. Dorrego 1829. Palermo.

LAB: Se autodenominan: “Tostadores de Café”. Si eres un conocedor del café, este es el lugar para ir.  Tienen 6 métodos de filtrado y utilizan granos de café de los mejores orígenes del mundo.  Los venden también para llevar.

Además de cafetería, ofrecen degustaciones y cursos para baristas amateurs. www.labcafe.com.ar

 

Florida Garden:   Se encuentra en la lista de los “Bares Notables” de la ciudad, debido a su destacada trayectoria e historia.Ubicado en plena calle Florida, este café frecuentado por Jorge Luis Borges y otros artistas notables, mantiene la actitud de los años 60.  Al entrar me trato de imaginar, cuál de estas mesas, era su favorita para sentarse a leer, disfrutando de un café y unas medialunas.www.floridagarden.com

Ninina: Una cafeteria muy de moda en Buenos Aires, que cuenta ya con tres locales, pues desde que abrió mantiene la calidad de sus productos con excelencia.

Es ideal para el brunch,  pues el menú de cafés y tés es amplio e incluye “Cold Brews”.   También cuentan con una interesante carta de vinos y un menú amplio que incluye waffles, huevos benedictinos y “Avocado Toast”.  Pero lo que me hace siempre regresar son los postres, para mí de los mejores de la ciudad, están siempre recién hechos y exhibidos en los mostradores, como para aumentar la tentación de probarlos.  www.ninina.com

 

Full City Coffee House: Sus propietarios son una pareja formada por un Británico y una Colombiana, razón por la cual esta cafetería tiene un menú diferente, no solamente utilizan exclusivamente granos de café Colombiano para sus preparaciones, si no que ofrecen una variedad de platos inspirados en su país – no es común encontrar arepas en Buenos Aires. Otra de sus especialidades es la hamburguesa montada con huevo frito.

También ofrecen los granos de café tostados, para llevar. www.fullcitycoffeehouse.com

 

 

Coco Café: A la vuelta de Birkin, encuentras este agradable pequeño café/restaurant.

Con grandes ventanales y con mesas en exteriores es un buen lugar para ver el ir y venir de los transeúntes de esta hermosa zona de Palermo.

El menú cuenta con ensaladas, sanduches y tartas así como los clásicos postres argentinos alfajores de nutella o de dulce de lecha, rogel de dulce de leche con merengue y lemon pie. www.cococafe.com.ar

 

 

 

 

Vancouver, un tesoro de la costa occidental

por: Ma. Paula Serrano @mpso_photography

Desde vistas de glaciares y montañas que hacen suspirar hasta las hermosas playas que atraen a cientos de turistas, el escenario natural de Vancouver es suficiente para sorprender hasta al viajero más trotamundos. Al no haber visitado Canadá anteriormente no sabía que esperar de este país…Cuando siendo niña se viaja más a los Estados Unidos que a cualquier otro lugar, como lo hice yo, es posible perderse de muchas maravillas que ofrecen otros países de América. El comentario más común que recibí al contarle a mis amigos y familiares que viajaría a Vancouver era “¡Wow, Canadá! Te vas a congelar” pero créanme, el clima es lo de menos en un país tan asombroso.

Vancouver es una ciudad que satisface los intereses de distintos tipos de personas, tanto los amantes de la naturaleza como los de la ciudad podrán disfrutar de las diversas atracciones que ofrece. Aunque mi visita a Vancouver fue relativamente corta (5 días), aquí detallo una lista de lugares que no se pueden perder:

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1. Whistler . 

El primer lugar que recomendaré es para todos los aventureros. Whistler, ubicado a hora y media de la entrada a Vancouver, es un pequeño pueblo pintoresco conocido por su resort de ski. En el camino a Whistler recomiendo parar en Lions Bay para disfrutar de una deliciosa taza de chocolate caliente. En Whistler es posible encontrar unos cuantos restaurantes buenos para comer, como Earl’s bar and grill, y luego de esto podrán caminar alrededor de pequeñas tiendas que venden souvenirs hechos a mano a precios razonables.

2. Stanley Park.

No se pueden perder Stanley Park, lo recomiendo a todos los viajeros pero especialmente a los fotógrafos. Este parque debe ser una prioridad en la lista de todos y no toma mucho tiempo llegar a el, ni recorrerlo. Lo ideal es hacer al final del día para disfrutar de una caminata agradable y del atardecer. El parque tiene 3 jardines principales: El Jardín de Ted y Mary Greig Rhododendroon, El Rose y Floral Display, y el Jardín de Shakespeare.

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3. Grandville Island.

Justo cuando pensaba que Vancouver no podría ser más diverso, visité Granville Island. Ubicado a lado del centro de la ciudad y a tan solo 15 minutos de varios barrios residenciales, este oasis urbano posee muchas atracciones. Es el lugar perfecto para visitar si eres comprador aficionado, ya que se venden fotografías de la ciudad, pinturas, y joyas. Si eres amante de las mascotas también hay unas lindas tiendas en las que se pueden comprar los mejores regalos para nuestros amigos peludos y/o no tan peludos. Sin embargo, la mejor parte de esta isla no son solo sus tiendas, sino la vibra bohemia que emite el lugar, ya que incluso se dan varias presentaciones artísticas y musicales los fines de semana.

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4. Gastown

Y por supuesto, porque siempre es importante conocer la historia de cada ciudad que se visite, recomiendo Gastown. Gastown fue el primer centro comercial de Vancouver y lleva el nombre del marinero de Yorkshire, Jack Deighton “Gassy”. Este pueblo , el cual funcionaba hace más de 100 años como el puerto de intercambio comercial, ahora es descrito como un “mix” entre boutiques de moda , negocios de turismo, restaurantes, y discotecas. Salir a caminar en Gastown es llegar a conocer uno de los puntos principales de la ciudad.

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Vancouver es también el destino ideal para los que disfrutan de comer sano. Al ser celiaca, entiendo lo difícil que puede llegar a ser tratar de encontrar opciones sin gluten, o básicamente, opciones saludables. Aquí les dejo una lista de tres restaurants deliciosos y que tenían opciones para todos (incluso los Veganos).

  • “Meet” on Main

Si eres un vegetariano o vegano con presupuesto limitado, este es el lugar perfecto para ti. El menu del restaurant incluye desde aperitivos exquisitos (para compartir), hasta hamburguesas y postres increíblemente creativos. Si escoges los nachos con hummus o las papas fritas con ajo, prometo no te arrepentirás.

 

Dirección: 4288 Main St, Vancouver, BC V5V 3P9, Canada

  • The Sandbar

Este deleite gastronómico ofrece los mejores mariscos y queda ubicado en Granville island. El ambiente del restaurante es muy acogedor e incluso se dan presentaciones de piano y guitarra algunas noches de la semana. El servicio es muy bueno y los meseros tienen mucho cuidado con las alergias que puedan presentar ciertos clientes y toman en cuenta las preferencias de cada cual. Un buen plato que recomiendo es el mero al carbón. Advierto que aunque la comida es muy buena, los platos tienen precios altos.

 

Dirección: 1535 Johnston St #102, Vancouver, BC V6H 3R9, Canadá

  •  Ten Ten Tapas

A pesar de que disfruté de los dos restaurantes anteriores, este fue por mucho mi favorito. Ten Ten Tapas esta ubicado en beach avenue, en un muelle desde el cual se puede apreciar el mar y el centro de Vancouver. La ubicación es tan solo una de las cosas que llaman la atención de este restaurante, pero la comida es lo que te querrá hacer regresar. Como es lugar de tapas, los platos son pequeños por lo que recomiendo ir si lo que se busca es una cena “light” con amigos/familia. Aunque los platos son pequeños son increíblemente deliciosos y valen cada centavo. Felicito al chef por crear un exquisito mousse de chocolate con trocitos de mandarina.

 

Dirección: 1010 Beach Ave, Vancouver, BC V6E 1T7,

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Guía de Islandia en Verano.

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Decidí hacer esta guia de Islandia en Verano, porque de acuerdo a los entendidos hay dos Islandias, una en verano y otra en invierno. Cada una tiene su encanto.

En verano tiene 24 hrs de luz, lo que en mi opinión la hace mágica. La gente recorre las calles y parques a toda hora, es una Islandia llena de vitalidad. Pero no hay como ver las Auroras Boreales, ni vivirla cubierta de nieve de hasta 2 metros de nieve.

Reykjavik:

El punto de partida sin duda es la capital de Islandia -su nombre significa “Bahia Humeante” debido al vapor que en toda la zona sale de las grietas geotérmicas- está rodeada de mar, adornada por el Lago Tjormin y decorada por casitas de colores.

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Recorrerla a pie o en bicicleta es muy sencillo, no creo hace falta una guía para ello, pero a continuación encontrarán una lista de sitios que merecen visitarse:

Mercado de Kolaport: Abierto sábados y domingos, es el lugar perfecto para comprar recuerdos y curiosidades. A la salida lo más recomendable es comerse un famoso hot-dog Islandés en un pequeño quiosco llamado Baejarins, que tiene los mejores de la ciudad.

Galería Nacional: Queda justo al pie del lago Tjormin, entonces lo recomendable es recorrerlos ambos el mismo día. Esta galería tiene la mayor cantidad de artistas Islandeses así como cuadros de Picasso y Munch.

La Casa de La Cultura: Fue uno de mis sitios preferidos en Reykjavik, no solo tiene una exposición permanente del aporte que los Islandeses han hecho a la cultura mundial, sino que además es el lugar para ver los manuscritos originales de las antiguas sagas islandesas. Es muy emocionante ver como estos preciosos documentos se han mantenido intactos desde el siglo X que fueron escritos.

Iglesia de Hallgrimur: La arquitectura de esta Iglesia Protestante es impactante tanto por fuera como por dentro donde se encuentra un órgano con más de 5000 tubos, con el que dan conciertos gratuitos 3 veces a la semana.

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Restaurantes y Cafés:

Esperaba muchas cosas de Islandia, comer bien no era una de ellas -había oído las historias de que comen aletas de tiburones descompuestas y disecadas al sol- por lo que fue una gran sorpresa encontrarme un país donde se come tan bien.

Mis favoritos fueron:

Kaffi Vinyl: Lindo café vegetariano ambientado con un DJ. Ideal para desayunar o almorzar. Los platos más recomendados son la sopa de tomate y las tostadas con aguacate.

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Kapers Bistro: Ubicado dentro de la Casa de la Cultura, más que un Bistro es un café con opciones para desayunar o almorzar rápidamente. El pie de caramelo es delicioso.

Fish Market: Este sitio me impactó, regresaría feliz muchas veces. No solo la comida fue deliciosa y creativa sino que el lugar estaba decorado de una manera tan agradable y original que provocaba quedarse. Me atrevo a decir que fue la mejor comida que tuvimos en Islandia.

Grill Market: Muy de moda, la decoración, los cocteles y la música invitan a quedarse de largo. Es importante hacer reservas antes.

 Kitchen: Especialista en comida Nepalesa, todo lo que probamos fue extraordinario.

Alrededor de Reykjavik:

La Laguna Azul: Tan azúl y linda como en las fotos, esta laguna de aguas termales hecha por el hombre tiene un spa y restaurantes. Es indispensable hacer reservaciones en internet. Hay varios precios de packetes, en mi opinion vale la pena contratar alguno de los mejores para disfrutar mejor la experiencia, pues la diferencia de precio no es mayor.

 El Sur de Islandia:

Parque Nacional Skaftafell: En mi opinion hay pocas cosas más impresionantes de ver que un glaciar. Kilometros y kilometros de nieve dura, quieta por millones de años, fuente del agua que tomamos. Los más aventureros tienen la opción de recorrerla a pie (con el equipo apropiado) dirigidos por un guia y los menos tienen la opción de rentar snowmobiles.

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Cascadas de Skogaffos y Seljalandfoss: Skogaffos es una de las cascadas más impactante de Islandia, se puede subir por unas largas escalinatas de madera y verla desde arriba. El espectáculo es impresionante.

Seljandfoss es una cascada muy divertida de visitar pues es posible pasar por detrás de ella y mojarse un buen poco.

 Cascada de Gullfoss: Algunos la consideran la cascada más linda del mundo y realmente debe ser cierto. Esta rodeada de balcones naturales lo que permite disfrutarla desde muchos ángulos.

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Geysir:  Geiser es la palabra de uso universal derivada del nombre propio de esta potente fuente de agua caliente, no erupciona muy frecuentemente ya, pero cuando lo hace el chorro de agua llega a medir 80mts. Junto al Geysir esta Strokkur, otro geiser, este se encuentra muy activo, explota cada 20 minutos y el espectaculo es maravilloso.

 Parque Nacional Pingvellir:   Declarado Patrimonio de la Humanidad en 2004, es quizá el lugar más importante que visitar en Islandia. Fue aquí donde en el año 930 se fundó el primer parlamento Islandés y donde anualmente al aire libre se reunieron todos los agostos a legislar. En este mismo lugar fue donde en 1944 proclamaron su independencia de Dinamarca.

 

Este mismo parque es el lugar donde se pueden ver de mejor manera la separación de las placas tectónicas Americana y Asiática. Bucear en el lago más frío y cristalino del planeta o simplemente disfrutar del paisaje.

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Vik: Un pequeño y colorido pueblito al pie del mar junto a la famosa “playa negra” cuyo apelativo se debe a que en lugar de arena hay antracita negra. También aquí se encuentran unas peculiares cuevas de basalto, cuya extraña forma se debe a que fueron erosionadas por lava bruscamente enfriada por el océano.

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Quién es Islandia?

Ella, que me ha hecho soñarla por años. Que como todo lo soñado, la empecé a inventar un poco…luego mucho.

 

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Esa a la que Borges llamó “Islandia de los Mares”, la formación geológica más reciente del planeta (es tan joven que tiene solo 25 millones de años). Isla vecina del Polo Norte. La que siendo parte de Europa, no lo es, porque flota lejos. Remota. Olvidada por todos –incluso por mi misma – hasta que me empeñé en recordarla.

Le dicen la “Tierra del Fuego y el Hielo” y creo no hay mejor manera de describirla. Es tierra de contrastes, donde lo inesperado es la regla. Más de 200 volcanes, 12000 kms de glaciares, 800 fuentes termales y geyseres, innumerables fiordos, espectaculares cascadas, vertiginosamente translucidos lagos, placas tectónicas que se separan dejando grietas como evidencia y cuevas fantásticas; conforman paisajes que se encargan de deslumbrar al mas parco.

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Reykjavik  fue designada por la UNESCO “Ciudad de la Literatura” debido el aporte que le ha hecho en la literatura. Son cuna de un premio Nobel y creadores de géneros literarios como las Edas y las Sagas. Quienes regalaron a la humanidad los manuscritos que documentan la cultura germana del siglo X.

Declarada también: “Ultimo Paraiso Natural de Europa”, honor que le viene con la inmensa responsabilidad de mantenerse asi.

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Osada y temeraria son las palabra con las que la intento describir. Resciliente casi hasta el punto del milagro. El pulso de la vida se siente en Islandia, esa necesidad de florecer de entre las piedras no es una alegoria nomás, es una realidad. Con solo un 11% de superficie cultivable, inviernos largos y oscuros, la vida en Islandia antes de la electricidad debio haber sido muy dura. El frio y el hambre letales.

 

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Islandia de la democracia y de la paz. La que nos regaló el primer modelo de democracia del mundo, pues su parlamento se implantó hace mas de 1000 años. La que sin tener ejército de ningún tipo consiguió independizarse de Dinamarca en el año 1944. Y quien de vuelta sólo pidió su gran tesoro: sus manuscritos y su Codex Regius.  Mi teoría es que lo adverso de su entorno los ha ido puliendo hasta convertirlos en una sociedad de gente muy especial: clara y sabia.

Recorrerla es un placer, una aventura visual alucinante. Conocerla es una experiencia tan enriquecedora, que todos nos merecemos vivirla al menos una vez.

Mi próximo post será la forma más evidente de tentarlos, un Guia de Islandia.