Florencia y la Toscana

Florencia

Florencia, es arte. Desde la primera vez que la visité, me impactó que el arte está tan en el ADN de los Florentinos que todo lo que hacen, aún los productos netamente utilitarios como un sobre o un papel de carta es una obra de arte.

  • Duomo: Es básico suspirar y deleitarse ante la cúpula hecha por Brunelleschi hace seis siglos, y que sigue siendo la más grande.  Luego de eso es interesante entrar y ubicar el maravilloso fresco de Paolo Uccello, y el resto del arte y detalles que la adornan.
  • Piazza della Signoria: La famosa plaza siempre está llena de turistas, por eso más allá de recorrer las esculturas en honor a los Medicis, es importante buscar el Loggia dei Lanzi (queda al sur de la plaza) es un museo abierto donde está la famosa escultura Perseus Victorioso de Cellini. Galeria Uffizzi: A menos que quieran hacer fila por horas, es mejor reservar las entradas con anticipación, pues la más famosa galería de arte de Florencia es siempre muy concurrida. Tiene tantas obras extraordinarias, que es mejor visitarla con paciencia y sin aspirar a verlo todo en una sola visita.  Hay obras de Miguel Angel, de Piero de la Francesca y de Da Fabriano, pero mis favoritas son dos de
  • Botticcelli: “Primavera” “Nacimiento de Venus”. La Academia: Al igual que con Uffizzi es recomendable comprar los boletos anticipadamente. Al llegar verán una fila enorme y sabrán que es por ver al David de Miguel Angel, luego de verlo no se vayan como hacen muchos, la Academia tiene mucho por ver.
  • Santa Crocce: La icónica iglesia Franciscana es el lugar donde los más famosos Florentinos se encuentran sepultados: Miguel Angel, Rossini, Machiavello y Galileo Galiei (quien recién fue sepultado en 1737 pues  fue perseguido por sus teorías por la Inquisición y prohibieron darle sepultura cristiana al momento de su muerte). También aquí está el memorial, pero con el sarcófago vacío, de Dante. Museo Nacional de
  • Bargello: Si aún quieren ver más arte, les recomiendo este maravilloso museo que cuenta con la colección más grande de esculturas Renascentistas, entre ellas algunas de Miguel Angel y la escultura de San Jorge de Donatello. Convento de Todos Los Santos: Parece increíble pero la famosa obra “La Ultima Cena” está en el claustro de este pequeño antiguo convento. Los horarios de apertura al público son limitados, así que es necesario planear la visita en función de ellos.
  • Ponte Vecchio:  El puente más antiguo de Florencia – construido en 1345- es el lugar donde hoy el arte de los Florentinos llevado a la joyería se puede disfrutar y comprar. Una a lado de otra están pequeñas joyerías y tiendas con articulos ideales como para llevar de recuerdo de esta preciosa ciudad.
  • Santa Maria Novella: La antiquísima iglesia de los Padres Dominicos es casi siempre olvidada por los viajeros, sin embargo está llena de obras de arte relevantes entre ellas El Crucifijo de Giotto.  Además junto a esta se encuentra uno de los lugares más mágicos de la ciudad:
  • Officina Profumo Farmaceutica Santa Maria Novella: una farmacia y perfumería fundada también por los Padres Dominicos en 1675 que elabora los más deliciosos perfumes, jabones y velas, así como jarabes naturales y otros productos farmacéuticos.
  • Pizzeria Santarpia: Si preguntan a los locales, seguramente la mayoría contestará que esta es la mejor Pizza de Florencia.
  • Tratoria Sergio Gozzi: Este restaurante de comida tradicional de la toscana, pertenece a la familia Gozzi desde 1915; es una joya escondida en la zona de San Lorenzo.
  • Café Rivore: Fundado en 1872 como una fábrica de chocolate, es el lugar ideal para tomar un capuccino y mirar a la gente pasar desde su encantadora terraza.  Todos sus postres son extraordinarios, especialmente la Torta Sacher.
  • La Bottega del Buon Caffe: Este elegante restaurante ganador de una estrella Michelin, consigue lo que muchos de su estilo no, sentirse acogedor y relajado.  La mezcla de una cocina abierta, ingredientes orgánicos y de primera calidad preparados con maestria por su genial chef Antonello Sardi, la experiencia de visitarlo es memorable.
  • Gurdulú: Este moderno restaurante decorado con paredes cubiertas de tapices de Fornasetti, es uno de los restaurantes-bares más de moda en Florencia . La comida y los cockteles son creativa y muy bien preparados.

La Toscana

  • San Gimignano: A solo 57 kilómetros de Florencia se encuentra en lo más alto de una colina, este pequeño pueblo amurallado. que mantiene casi intacto desde la Epoca Medieval. Todas sus torres (ellas eran como los rascacielos de la época símbolo de riqueza) Para disfrutarlo vasta caminarlo y recorrer sus tiendas de artículos de cerámica típicos de la Toscana.
  • Sienna: Es fundamental visitar el Duomo, que es espectacular.  Otro lugar histórico es el Spedale de Santa Maria de la Scala que es un antiguo hospital y hostal convertido en museo arqueológico.
  • Cortona: Idilico, es la palabra que me viene a la cabeza para describirlo. Data del siglo V dc, y está rodeado de olivares y viñedos. Este es un pueblito para relajarse, tomar vino y caminar por sus plazas, no para encontrar históricos lugares. Ideal para recuperarse del ajetreo de Florencia.
  • Asis: Técnicamente este pueblito, lugar de nacimiento de San Francisco de Asis está ya en Umbria, pero es tan cerca de Cortona que el viaje resulta apropiado. Recorrerlo es muy fácil, es mejor dejarse llevar por sus pequeñas callesitas y disfrutar de las bodegas de vino y demás productos italianos locales.

Paris, yo te amo

Hablar de una ciudad de la que se ha dicho tanto, escribir de la que han escrito los mejores, no fue nada fácil. Los viajeros la conocen desde antes de llegar, las fotos de la torre de Eiffel empapelan cuartos de los lugares más recónditos del mundo. Paris es una fiesta. La ciudad más romántica del mundo. La testigo de la historia, la musa de los pintores, la inspiración de los poetas, el hogar soñado de los escritores, la cuna del  cine y de la moda. La ciudad de la luz, de la libertad, de los derechos humanos. La “influencer”. La revolucionaria constante y continua. Y para decir todo eso basta con decir: es Paris.

Por eso, he decidido prepararles una guía de lugares que amo, pero que normalmente no están en las guías y que sirva tanto a los que van por primera vez, como a los que la visitan con frecuencia.

  • Saint James Hotel: Ubicado donde antiguamente quedaba el primer campo de Globos Aerostáticos en Paris, por ello al hotel lo inunda esa magia. Rodeado de jardines en la mitad de la ciudad, es único. Con solo 49 habitaciones de las cuales 2 son villas, el hotel ofrece todo: Spa, gimnasio, una biblioteca con 12000 libros dentro de la cual además funciona el magnifico bar. No está de más mencionar que su espectacular restaurant es ganador de una Estrella Michelin.
  • Royal Monceau: De 149 habitaciones, este hotel de super lujo no decepciona nunca. Habría que ser muy exigente para encontrarle un defecto, tanto la decoración, la ubicación y la atención son extraordinarias. Pero lo que distingue a este hotel comparado con los demás hoteles de lujo en Paris, es su personalidad. Es un hotel donde se respira arte, las habitaciones están decoradas con ilustraciones de famosos artistas, cartas de personajes históricos, documentos antiguos, libros y en cada una hay una guitarra para uso de los huéspedes. Han remplazado la tradicional tienda de recuerdos, por una librería con selección maravillosa de libros de cine, arte, historia, moda etc. Y para culminar el hotel cuenta con un cine donde a diario se proyectan películas clásicas y también contemporáneas, que se pueden disfrutar tomando una copa de champagne.
  • El Hoxton: La cadena de ultra vanguardia Hoxton recientemente inauguró su hotel en Paris. De 172 habitaciones, tiene fama ya, de ser el hotel más “cool” de Paris. El edificio donde se encuentra data del siglo XVIII e incorpora elementos originales como las espectaculares escaleras de caracol, lo que contrasta y armoniza a la vez con lo contemporáneo de su decoración.  El ambiente es casual y relajado. Los cuartos tienen nombres divertidos que hacen alusión a sus tamaños como: ShoeBox, Cozy, Roomie y Biggy.Parada obligatoria es Jaques, el bar estilo marroquí del hotel.
  • L’Hotel: Ubicado en la zona de Saint Germain des Pres y al pie del Barrio Latino, este histórico hotel que hospedó hasta su muerte a Oscar Wilde, ha sido redecorado manteniendo su estilo Art Deco y su inmensa colección de antigüedades. Lo más memorable del hotel es el bar de cocteles y su maravilloso jardín en la terraza. También vale la pena visitar en el sótano la preciosa piscina con baño turco, que es de uso exclusivo para los huéspedes del hotel.

Comprar

  • Merci: Visitar esta tienda concepto es toda una experiencia, lo ideal es dedicarle un par de horas y recorrer todas sus esquinas en busca de pequeños tesoros y dejar algo de tiempo para tomar un café en una de sus dos cafeterías.
  • Canal Saint Martin: Esta calle es interesante de recorrer, en ella compran los locales y encontrarás tiendas francesas como Maje y Sandro.
  • Officcine Universelle Buly: Esta perfumería que existe desde 1803 es seguramente uno de los mejores sitios para comprar regalos y recuerdos especiales de la ciudad.
  • L’Appartement Sezane: Esta encantadora tienda que tomo al mundo por sorpresa desde su inaguracion en 2013, se origina en Paris, en ella encontraras prendas de vestir diseñadas con líneas limpias y elaborados con gran calidad a precios accesibles.
  • Shakespeare and Company: Conocida por ser la librería más famosa del mundo, al visitarla entenderán lo irresistible de su encanto. Fundada por el americano George Whitman, amante de los libros quien al mudarse a Paris, luego de la segunda guerra mundial noto que había comprado tantos que iba a necesitar un lugar para guardarlos. Así funda Shakespeare and Co., lugar donde empezó a vender y prestar libros usados y nuevos mayoritariamente en ingles.  Dedicó además un cuarto para hospedar gratuitamente a escritores que llegaban a Paris en busca de suerte. Por esto el lugar se convirtió en el centro de la vida literaria de la ciudad y parada obligatoria de los intelectuales de la época.
  • Les Puces of Saint Ouen: Para los amantes de las antiguedades y de los artículos vintage, este es el paraíso terrenal, pues es el mercado de antigüedades más grande del mundo. Lo ideal es visitarlo en las mañanas de los fines de semana en que el mercado está en todo su esplendor. En los alrededores es muy fácil sentarse a almorzar en cualquiera de los típicos cafés parisinos y mirar a la gente pasar.
  • So We Are: Esta boutique ubicada en la Rue de Charonne, es el lugar ideal para encontrar piezas únicas de moda y accesorios.

Restaurantes y Cafés

  • L’Avenue, Hotel Costes y Societé: Los tres pertenecen al mismo grupo de restauranteurs, por lo que el menú es muy similar. L’Avenue está ubicado en la famosa Rue de Montaigne, por lo que es ideal para almorzar si estás de compras en esta zona. En los 3 es recomendable hacer reservas.
  • Pink Mama: Este maravilloso restaurante italiano es a gusto de todos, la comida es deliciosa y la vista de Paris inmejorable.
  • Septime: Es el restaurante más laureado del momento. Conseguir reservas es muy difícil, hay que hacerlo con mucha anticipación, pero si consideras que tienes un paladar exquisito, la experiencia lo amerita.
  • Boulangerie Boris Lume:  Aclamada como la mejor panadería, pastelería de Montmartre. Si planean ir a este famoso barrio, recuerden su nombre.
  • Le Comptoir General: Delicioso bistro Francés, con un toque moderno.
  • Chez Denise:  Este pequeño restaurante, es el lugar donde los Chefs de Paris comen. No hace falta decir más.
  • 13 A Bakers Dozen:  Esta pequeña pastelería de propiedad de una pastelera Americana, es ideal para satisfacer los antojos de dulce en Paris.
  • Café Oberkampf: Esta vibrante cafeteria, ofrece brunch todos los días hasta las 3pm, entre sus platos mas populares están: las tostadas de aguacate con semillas de pomegranate y las de hailloumi .
  • La Cafeotheque: Esta acogedora cafetería, tiene una vibra muy particular. Los que llegan sienten haber descubierto un lugar secreto. Además de tener un menú muy rico y variado, tienen a la venta café en grano. Tip: prueba el Cheesecake de Matcha.
  • Pierre Hermes Macarons: Si bien Laduree es más famosa, los mejores macarons en Francia los prepara Pierre Hermes. Tiene locales por toda la ciudad e incluso uno dentro de la tienda de departamentos Galeries Lafayette.

Museos

En una ciudad con tantos museos es imposible recorrerlos en una sola visita. Y si bien el Louvre es parada obligatoria de todos los que van a Paris, hay museos muy interesantes y un poco menos conocidos como:

  • Centre Pompidou: el espectacular edificio donde está ubicado fue diseñado por Renzo Piano. Es el museo ideal para los amantes del arte moderno.
  • Musee de Orsay: Esta antigua estación de tren, convertida en museo en 1984, empieza donde termina la colección del Louvre (año 1848) y termina donde empieza el arte moderno de Pompidou ( año1914) es decir que sus 1500 obras  son 60 años de obras que van desde Realismo y Puntillismo hasta Impresionistas y Post Impresionistas.
  • Grand Palais y Petite Palais: Ambos museos tienen una colección de arte permanente variada y maravillosa,  así como exhibiciones temporales. Al visitar Paris es recomendable revisar su cartelera.
  • Musee de Arts de Metiers: Es el museo de ciencias mås antiguo de Europa. Fue Fundado en 1794, en él encontrarás desde los implementos utilizados por Pascal hasta el cinematógrafo de los hermanos Lumiere.
  • Musee Jaquemart André: Este pequeño museo privado ubicado en una antigua mansión, contiene las obras de propiedad Edouard André y su esposa, quienes utilizaron mucho de su fortuna para adquirir obras de Rembrandt, Carpaccio, Tiepollo y otros.

 

 

Rome y el Vaticano

Si tienen la suerte de visitar Roma por varios días o mejor aún más de una vez en su vida. Cuando ya sintieron los latidos del corazón acelerarse al ver por primera vez el Coliseo Romano. Se impactaron caminando por el Foro, viendo las ruinas del Imperio. Lanzaron la moneda de espaldas a la Fontana de Trevi.  Recorrieron la Plaza Navona. Subieron las escalinatas y tomaron fotos en la Plaza de España. Comentaron sobre el estéticamente controversial Monumento a Victor Manuel. Vieron la majestuosidad de la obra de Miguel Angel en Campo Aurelio. Disfrutaron de la visita al Vaticano, se extasiaron los ojos y el alma en la Basilica de San Pedro y se conmovieron ante las tumbas de los Papas; aún  no se vayan queda mucho de Roma por ver.

Paseos

  • Las Catacumbas de Sta. Priscila: A pesar de ser la más antigua y de mayor valor histórico es menos conocida y visitada que las que se encuentran en la Via Apia. Las razones para considerarla de tanto valor son muchas, entre ellas que los arqueólogos mantienen la teoría que ahí encuentra el fresco más antiguo de la Virgen María hasta ahora encontrado, pues data del siglo III DC
  • Barrio Trastevere: Este antiguo barrio de callecitas empedradas, que se encuentra del otro lado del Rio Tiber, es muy animado y fácil de recorrer caminando. Esta lleno de restaurantes y tiendas independientes, lo que le da un ambiente muy bohemio. Un punto interesante de visitar es la Iglesia de Santa Maria de Trastevere y disfrutar de su maravilloso mosaico.

Restaurantes y Cafés

  • Urbana 47: Este restaurant se autodenomina “a work in progress” pues consideran que estan permanentemente reinventandose. El menú cambia cada 4 semanas para adoptar los productos de la estación. La decoración es a la vez moderna y rustica, vintage y contemporánea, es todo a la vez y se ve bien. Más allá de la deliciosa comida el restaurante tiene un pequeño cuarto de cine, y si el concepto les gusta mucho, ofrecen también 4 habitaciones para hospedarse. (Via Urbana 47)
  • Salotto 42: Ubicado en la muchas veces pasada por alto Piazza di Pietra, este restaurante construido en los restos de lo que en su momento fue el Templo de Adriano (145DC), es un lugar que al entrar te hace reflexionar sobre la historia de la humanidad. El ambiente es extremadamente acogedor y el menú variado y fresco.
  • Made Bakery: La vitrina de esta pastelería es una obra de arte, adentro el pastelero es capaz de preparar el pastel de sus sueños. (Via dei Coronari 25)
  • Hotel Rafael: Un gran lugar para tomar una copa de vino con una vista maravillosa de Roma es la terraza de este hotel. Para subir es necesario utilizar el ascensor del hotel y llegar hasta el último piso que está siempre abierto al público. (Largo Febo 2)
  • La Casetta: Esta pequeña casita cubierta de verde follaje ubicada en la Via della Madonna dei Monti, es uno de los secretos mejor guardados de la ciudad.  Con muy poquitas mesas y en un ambiente muy acogedor, ofrece un menú con deliciosos quiches, pies y cakes.
  • La Gelateria del Teatro: Al pie del Rio Tevere, en el área del Puente Garibaldi, se encuentra una de las mejores heladerías de Italia, sus propietarios que son madre e hijo, se dedican con pasión a crear una variedad inaudita de sabores.  (Lungotevere dei Vallati 25)
  • Sottosopra: En el lindo barrio de Trastevere y al pie del rio, se encuentra este restaurante de comida contemporánea italiana, donde se puede comer en su hermoso interior o en los jardines de la terraza.  Una de sus especialidades es la pizza que preparan en una masa delicadísima. (Via Di Ponte Sisto 67)

Arte

  • Galleria Mucciaccia: Esta galería especializada en arte moderno tiene una selección muy bien curada. Es sin duda una gran visita para los amantes del arte y los coleccionistas. (Largo della Fontanella di Borghese 89)
  • Mercato Delle Stampe: Este mercado de Antiguedades en la Piazza Borghese es uno de los mejores de Europa en cuanto a la calidad de los objetos que ofrece. La atención es excelente, por eso muy probable salir de aquí con un par de tesoros.

Compras

Roberto Lepri: Nadie como los italianos para trabajar en cuero, y en el caso de este diseñador, visitarlo es una experiencia pues el taller donde trabaja y diseña es dentro de la pequeña tienda. (Via del Pellegrino 115)

Delfina Delettrez: Ella es la diseñadora de joyas más joven que ha sido incluida entre los diseñadores del Museo de Louvre. Sus diseños tienen un toque mágico, como si vinieran de mundos fantásticos. Su tienda queda en una angosta callecita muy cerca de Plaza Navona. (Via del Governo Vecchio 67)

Fendi: Para los que están dispuestos a gastar un poco más, Fendi es la marca icónica de Roma Fue fundada en 1925 en la ciudad por Adele y Edoardo Fendi como una marca de objetos de cuero de lujo.  Los romanos la sienten propia y están siempre muy orgullosos de que todos los productos de la marca se siguen fabricando en Italia hasta el día de hoy. La actual tienda ocupa 700 metros cuadrados en la Via dei Condotti.

Polvere Di Tempo: Visitar esta curiosa tienda es muy interesante. Parece salida de una película de ciencia ficción. Encontrarán relojes de arena, globos terráqueos de todos los tamaños, compases, diarios de viaje hechos a mano y forrados en cuero. Es un lugar ideal para comprar un regalo a los viajeros empedernidos. (Via del Moro 59)

Un día en el Meatpacking District de NYC

IMG_2539

He tenido el privilegio de viajar a Nueva York con frecuencia, lo que me ha dado una perspectiva interesante. No soy turista ni tampoco local. Me siento tan cómoda como en casa, pero sigue sorprendiéndome. La siento propia como para haber sacado mi tarjeta de la biblioteca publica y tener un amigo en el mercado de la planta baja del edificio que sabe como me gusta la ensalada de atún; pero no tanto para quejarme del Alcalde ni de las hordas de turistas.

Esa posición me permite sugerir ciertos lugares interesantes para la gente que viene de visita a Nueva York. Creo el problema principal del visitante es que hay demasiadas opciones para escoger y el trafico no ayuda a que la movilización sea eficiente. Por eso prefiero dedicarle el día entero a una zona y disfrutar bien de todo lo que esta ofrece.

El Meatpacking District.-

Definitivamente uno de mis barrios favoritos. Sugiero empezar la mañana tomando el desayuno dentro de la cafetería del Whitney o en el Gansevoort Market que queda a media cuadra.

Luego del desayuno, lo mejor es empezar a recorrer el Whitney Museum (este museo se especializa en arte de los Estados Unidos, por eso me parece interesante hacerlo en NY) el museo es grande y lo ideal es empezar en el 8vo piso desde donde la vista de la ciudad y del Rio Hudson es maravillosa. De ahí ir bajando piso por piso, revisando el arte sin perderse los cuadros de Edward Hopper, Ed Rushka, Georgia O’keefe y Basquiat.

Después del museo sugiero subir las escaleras del High Line, que están en la esquina de las calles Gansevoort y Washington. También, en esa esquina vale la pena revisar el menú de Santina, pues es una de mis sugerencias para la noche.

Al terminar el recorrido del High Line, la mejor opción es bajar las escaleras en la calle 14 para así recorrer un poco las tiendas de esa zona: Jeffrey, Joies, DVF, The Kooples, Levis, Kiehls, Asics. También aquí se encuentra el Museo de las Torres Gemelas.

La otra calle que me gusta recorrer es Washington St, donde se encuentran otras tiendas como la famosa perfumería Bond St, Scoop, Zadig and Voltaire, Intermix, Nicholas Kirkwood y Killiam.

Almorzar no va a ser difícil, porque hay mucha variedad. Si buscan una opción rápida lo mejor es ir al Gansevoort Market o al Chelsea Market (entrando por la 9na Av.). Pero si prefieren sentarse y relajarse sugiero The Standard Grill, Bagatelle o Dos Caminos.

Después de almuerzo hay mucho por ver aun. Si están en Chelsea Market, lo ideal es recorrerlo, el edificio era donde funcionaba la antigua fabrica de Nabisco, (maternidad de la galleta Oreo) y dentro hay una librería maravillosa, un mercado gourmet de productos ingleses, la pastelería “Fat Whitch” (donde se hornean los mejores brownies de EEUU de acuerdo con Oprah) y un mercado de artesanías.

Si quieren continuar haciendo compras, pueden recorrer la avenida 9na que tiene un Apple Store y muchas tiendas mas. Sino podrían caminar al Biergarden, junto al Standard Hotel, pues tiene un ambiente muy divertido (aun para los que no tomamos cerveza) hay mesas de ping pong, jardines y un bar frecuentado por locales.

En la noche (es preferible haber hecho reservas) la cena puede ser en Spice Market, Budakkan o Santina, todos tienen gran ambiente y comida memorable.

También puedes revisar mi guía en:  http://townske.com/guide/8032/meatpacking-district

Guía de Viajes: 24 hrs en Guayaquil

Unknown-1

Es mi primera guía escrita para un app, la puedes leer en:

www.townske.com/guide/7340/24-hrs-in-guayaquil